Marihuana medicinal aprobada para ser legalizada en Tailandia

BANGKOK (Reuters) - Tailandia aprobó el martes la marihuana para uso médico e investigación, la primera legalización de la droga en una región con algunas de las leyes de drogas más estrictas del mundo.

El parlamento designado por la junta en Tailandia, un país que hasta la década de 1930 tenía una tradición de usar marihuana para aliviar el dolor y la fatiga, votó para enmendar la Ley de Estupefacientes de 1979 en una sesión parlamentaria adicional que maneja una avalancha de proyectos de ley antes de las vacaciones de Año Nuevo.

"Este es un regalo de Año Nuevo de la Asamblea Legislativa Nacional para el gobierno y el pueblo tailandés", dijo Somchai Sawangkarn, presidente del comité de redacción, en una sesión parlamentaria televisada.

Si bien países desde Colombia hasta Canadá han legalizado la marihuana para uso médico o incluso recreativo, la droga sigue siendo ilegal y tabú en gran parte del sudeste asiático, que tiene algunos de los castigos más duros del mundo por violaciones a las leyes de drogas.

Los traficantes de marihuana pueden estar sujetos a la pena de muerte en Singapur, Indonesia y Malasia.

Pero en Tailandia, la principal controversia con la legalización involucró solicitudes de patentes por parte de firmas extranjeras que podrían permitirles dominar el mercado, dificultando el acceso de los pacientes tailandeses a los medicamentos y a los investigadores tailandeses el acceso a los extractos de marihuana.

"Vamos a exigir que el gobierno revoque todas estas solicitudes antes de que la ley entre en vigencia", dijo Panthep Puapongpan, decano del Instituto Rangsit de Medicina Integral y Antienvejecimiento.

Algunos defensores tailandeses esperan que la aprobación del martes allane el camino para la legalización para uso recreativo.

“Este es el primer pequeño paso adelante”, dijo Chokwan Chopaka, activista de Highland Network, un grupo de defensa de la legalización del cannabis en Tailandia.

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