Opinión editorial: ¿Cuándo las palabras "turistas extranjeros" se convirtieron en una palabra sucia en Tailandia?

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Lo siguiente es un editorial de opinión. Las declaraciones que contiene son del autor y pueden no reflejar las de toda la Compañía de Noticias Pattaya Limitada.

¿Cuándo las palabras "turistas extranjeros" se convirtieron en una palabra tan sucia en Tailandia?

Al leer esta mañana que el gobernador de Phuket ha confirmado que los "turistas extranjeros" no llegarán como estaba previsto originalmente mañana, 8 de octubre, hace que uno reflexione sobre las palabras "turistas extranjeros" y cómo parece haber sido utilizado incorrectamente recientemente. Hay razones mixtas para el retraso en la llegada de los "turistas" que están programados para formar parte del primer programa de Visado Especial de Turista.

Sin embargo, parece que se reduce al simple hecho de que con el próximo gran festival vegetariano que tendrá lugar en la isla algunos residentes todavía tienen miedo de que el virus Covid-19 se cuele. También temen que los turistas tailandeses se salten el festival. Por lo tanto, una vez más, el programa se retrasa.

El programa especial de visados turísticos y la llegada de turistas extranjeros se había anunciado originalmente hace semanas a bombo y platillo, pero después de días de mensajes contradictorios sobre si los turistas llegaban o no, la respuesta definitiva llegó esta mañana del Gobernador de Phuket.

La cuestión es que las palabras "turistas extranjeros" parecen estar causando temor, ansiedad y paranoia en una parte importante de la población tailandesa (e incluso en los expatriados). El problema es que la palabra "turista" se utiliza mayormente de manera incorrecta y sin contexto. Y Tailandia, que depende en gran medida del turismo extranjero, especialmente en lugares como Phuket y Pattaya, se enfrenta a un problema importante con las palabras "turistas extranjeros" que causan temor durante un largo período de tiempo.

La verdad es que estos no son realmente turistas por la definición que la mayoría de la gente usa. Pasan por hasta cinco pruebas de Covid-19, requieren de un seguro caro, son rastreados y localizados con múltiples aplicaciones de rastreo, son escogidos de áreas Covid-19 de bajo riesgo a ninguna sin casos del virus en meses, pasan por estrictas cuarentenas de dos semanas, tienen que tener la aptitud para volar y evaluaciones médicas para visitar, etc. Estas medidas son más profundas que la mayoría de los grupos de extranjeros a los que se les permite llegar normalmente, como los hombres de negocios o los permisos de trabajo.

Sin embargo, a pesar de los aproximadamente treinta pasos del proceso de visita, porque son llamados "turistas extranjeros" el miedo y la ansiedad ha crecido entre muchos. Los principales médicos tailandeses siguen en contra del programa, a pesar de las decenas y decenas de miles de extranjeros que llegan bajo categorías como el matrimonio, permisos de trabajo, tratamientos médicos y otras categorías aprobadas durante meses sin problemas... y con menos requisitos.

La verdad, simplemente, es que la palabra turismo y turistas extranjeros se ha convertido en una palabra sucia y que está causando un miedo innecesario. Mientras esto continúe, la recuperación de la industria turística tailandesa está muy lejos, incluso si la pandemia de Covid-19 comienza a remitir en todo el mundo o se encuentra una vacuna o un tratamiento mejor.

La palabra "turismo" también se está usando mal, en mi opinión. Cuando la mayoría de la gente piensa en el turismo, piensa en unas vacaciones de una o dos semanas con pocas molestias y para alejarse de la rutina. Los requisitos actuales para el visado especial de turista son todo lo contrario. Sin embargo, esto no significa que la gente no esté interesada, ciertamente lo está. Pero muchos de los interesados son residentes de larga estancia que tratan de encontrar una manera de entrar en Tailandia, hombres de negocios que buscan comprar una propiedad para la venta, personas con pareja e hijos pero sin los visados adecuados, pájaros de nieve que tratan de escapar de los duros inviernos y las restricciones covid 19 de tres a seis meses, etc.

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Todas estas categorías no son lo que la mayoría de la gente piensa que son los turistas, sin embargo, constantemente se refieren a ellos como turistas. Como resultado, la persona promedio piensa en ellos como "infectados" y la gente realmente interesada en el turismo de corto plazo se molesta en los medios sociales. La mayoría de los titulares de visados de jubilación, que todavía están bloqueados por cierto, se molestan porque los turistas son dejados entrar antes... pero de nuevo, ¿son realmente "turistas"?

Es hora de que los funcionarios... y los medios de comunicación en general... observen cómo usan la palabra "turistas" y "turismo". No voy a decir en una u otra dirección si es el momento de dejar entrar a los verdaderos "turistas" ya que la pandemia parece estar aumentando en muchas partes del mundo. Sin embargo, dejar entrar a residentes de larga estancia, gente de negocios, jubilados, con hijos y parejas... no son turistas. El hecho de que se les llame turistas sólo hace temer a ciertos sectores de los tailandeses.

Todo el mundo es consciente de lo mal que está sufriendo el verdadero sector turístico. También es cierto que la pandemia ha hecho sufrir a muchos en todo el mundo. No hay decisiones fáciles aquí. Sin embargo, es hora de dejar de usar la palabra turista para describir cada categoría de extranjero o Tailandia puede enfrentarse a importantes problemas a largo plazo, incluso mucho después de que la pandemia se haya extinguido.

También es hora de dejar de fingir que el visado especial de turista es para verdaderos turistas. Tal vez sea hora de renombrar la visa y tal vez eso alivie algún temor. Tal vez, con humor, podría llamarse el proceso de 32 pasos para entrar en Tailandia. Eso sería más exacto y probablemente causaría menos miedo.

Al final del día, debemos dejar de hacer que las palabras "turistas extranjeros" tengan la connotación de miedo o Tailandia tendrá un largo y difícil camino hacia la recuperación.

Sobre el autor: Adam Judd es el copropietario del Pattaya News. Ha vivido a tiempo completo en Pattaya durante unos siete años. Su formación previa es en recursos humanos.