Golf: Vista previa del Laguna Phuket Championship del miércoles: Chan busca la corona del mérito

Phuket, Tailandia, 1 de diciembre: El chino Chan Shih-chang, de Taipei, tiene como objetivo el título de la Orden de Mérito del Asian Tour -y espera convertirse en el primer jugador de su país en lograr la hazaña en 27 años- tras su victoria en el Blue Canyon Phuket Championship en el Blue Canyon Country Club la semana pasada.

Se ha colocado en el segundo puesto de la lista de mérito y quiere aprovechar el impulso de esa victoria en el Laguna Phuket Championship, que comienza mañana en el Laguna Golf Phuket, en lo que es la segunda y última etapa del Asian Tour Phuket Series.

"Ahora que soy segundo en la Orden de Mérito, voy a intentar ganar la lista de méritos", dijo Chan, que recibió un cheque de 180.000 dólares el domingo.

"Todavía quedan algunas pruebas y no es fácil ganarla, pero ahora que tengo una oportunidad, iré a por ella y lo haré lo mejor posible".

El australiano Wade Ormsby, que también juega esta semana, lidera actualmente la lista de méritos con unos ingresos de US$237.003, Chan es segundo con US$211.775, mientras que Joohyung Kim, de 19 años, es tercero con US$194.628.

El último jugador de la patria de Chan que se alzó con la corona del mérito fue Lin Keng-chi en 1995.

"El primer día que llegué a Phuket tuve problemas de tortícolis. No dormí bien y no pude completar mi swing, la verdad. Sentía que sólo podía retroceder tres cuartos y no podía pegar fuerte también".

A pesar de ello, hizo una ronda final de cuatro bajo par 68 para terminar con 18 bajo par en Blue Canyon y vencer a dos estrellas emergentes del juego, el tailandés Sadom Kaewkanjana y Kim, por un golpe.

"Me sentí como si estuviera haciendo swing con un chubasquero puesto. Por suerte, el campo de la semana pasada no era demasiado largo. Mientras pueda encontrar la calle, estoy bien con mis segundos golpes y el juego corto, que son mis puntos fuertes."

Fue su primera victoria en el Asian Tour en cinco años. Sus dos victorias anteriores se produjeron en 2016, primero en la King's Cup aquí en Tailandia y luego en la Asia-Pacific Diamond Cup en Japón. También ha ganado seis veces en el Asian Development Tour, la última de ellas en 2018.

Los dos eventos de Phuket cuentan con una dotación de premios de $1millones de dólares y serán seguidos por dos eventos previstos en Singapur en enero que pondrán fin a la temporada 2020-21.

La flor y nata del Asian Tour compite en Phuket, entre ellos el australiano Scott Hend, 10 veces ganador del Asian Tour, el actual campeón de la Orden de Mérito, el tailandés Jazz Janewattananond, y el número uno malayo Gavin Green.

Acerca de la Gira Asiática

Como organismo oficial sancionador del golf profesional en Asia, el Asian Tour lidera el desarrollo del golf profesional en toda la región, mejorando las carreras de sus miembros y manteniendo el compromiso con la integridad del juego. El Asian Tour, a través de su pertenencia a la Federación Internacional de PGA Tours, es el único tour de golf profesional panasiático reconocido en Asia. El Tour está oficialmente reconocido por el Ranking Mundial Oficial de Golf y proporciona a sus eventos valiosos puntos de clasificación para que los participantes sean reconocidos en el escenario mundial. También está afiliado a The R&A. Entre los socios del Tour se encuentran Rolex (cronometrador), Habitat for Humanity (socio de desarrollo sostenible), Titleist (socio web) y FootJoy (proveedor del Tour). La sede corporativa del Asian Tour se encuentra en Sentosa, que es el hogar de Asian Golf, mientras que el Sentosa Golf Club forma parte de una red exclusiva de propiedades bajo el Asian Tour Destinations. El Tour también tiene una oficina en Kuala Lumpur, Malasia.

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