La rica diversidad de especies de primates está amenazada y necesita una conservación urgente, según un informe de WWF

5 de enero de 2022 - 44 especies diferentes de primates llaman al Gran Mekong su hogar, pero están cada vez más amenazados por la pérdida de hábitat y la caza.

 

Primates del Gran Mekong: Situación, amenazas y esfuerzos de conservaciónun nuevo informe de WWF, destaca la increíble diversidad de loris, macacos, langures y gibones que viven en los cinco países del Gran Mekong: Camboya, Laos, Myanmar, Tailandia y Vietnam. Las especies perfiladas incluyen el gibón hoolock skywalker, que se describió como nueva especie en 2017, y el langur de Popa, que no se describió como nueva especie hasta 2020. Las 44 especies de primates que se encuentran en la región, 19 de las cuales son endémicas, son un testimonio de la asombrosa biodiversidad de la región, pero su estado de conservación es un duro recordatorio de las graves amenazas a las que se enfrentan.

La deforestación, la degradación del hábitat y la caza impulsada por el comercio y el consumo de fauna silvestre han llevado a muchos primates del Gran Mekong al borde de la extinción. Una cuarta parte de las especies están clasificadas como En Peligro Crítico en la Lista Roja de la UICN, mientras que cerca de la mitad están clasificadas como En Peligro. Además, las últimas evaluaciones de la Lista Roja muestran un mayor riesgo de extinción para una cuarta parte de los primates en comparación con las evaluaciones anteriores realizadas en 2008, mientras que el resto no mostró ninguna reducción en su riesgo de extinción.

"Corremos el riesgo de perder muchas especies de primates en nuestra región si no se hace lo suficiente y urgente para conservarlas y sus hábitats", dijo K. Yoganand, jefe regional de vida silvestre de WWF-Gran Mekong. "Muchas de estas especies sólo se dan en el Gran Mekong y algunas sólo en un país o incluso sólo en una pequeña parte de un paisaje, lo que las hace muy singulares pero también muy vulnerables a las amenazas de origen humano".

Los primates de esta región no sólo están perdiendo su valioso hábitat a un ritmo alarmante, sino que también están gravemente amenazados por el comercio de animales salvajes, tanto legal como ilegal. Su carne se vende como alimento, sus partes se comercializan para su uso en la medicina tradicional y los animales vivos se comercializan como mascotas exóticas o accesorios para selfies turísticos. El número de primates en el comercio legal de vida silvestre -a menudo para su uso en la investigación biomédica y las pruebas farmacéuticas- ha ido en aumento, y se estima que el comercio legal de primates tuvo un valor de $138 millones de dólares en 2015.

Además, las investigaciones han predicho que todos los simios y las especies de monos asiáticos y africanos corren un alto riesgo de contraer el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19 en los humanos. Las enfermedades zoonóticas -que tienen su origen en los animales y suelen ser causadas por el contacto frecuente e inseguro entre los animales salvajes y los seres humanos en el comercio- pueden luego transmitirse a los animales, amenazando aún más su supervivencia. Los macacos rhesus y los macacos de cola larga, ambos presentes en la región del Gran Mekong, fueron infectados con el virus SARS-CoV-2 en laboratorios y desarrollaron síntomas de COVID-19 similares a los de los humanos.

Afortunadamente, muchas organizaciones, agencias gubernamentales y comunidades locales están trabajando incansablemente para proteger a algunas de estas especies únicas para que no desaparezcan. WWF está llevando a cabo estudios en algunas áreas protegidas para controlar las poblaciones de primates, como los gibones de manos blancas en el Área Nacional Protegida de Nam Poui, en Laos, o el langur de Ha Tinh en el distrito de Thach Hoa, en Vietnam. En Myanmar, WWF ha colaborado con organizaciones asociadas para aislar las líneas eléctricas recién construidas para proteger a los gibones de la electrocución. Patrullas apoyadas por WWF están desarmando trampas y liberando primates atrapados en trampas para devolverlos a su hábitat natural en las Anamitas de Laos y Vietnam y en las Llanuras Orientales de Camboya.

Hay muchas otras organizaciones de conservación que protegen, investigan, rescatan y restauran los singulares primates de la región. Fauna y Flora Internacional trabaja intensamente en Vietnam y Myanmar para vigilar y proteger a los primates amenazados en lugares clave. El Centro de Rescate de Primates en Peligro de Cuc Phuong (Vietnam) rescata y trabaja en la cría de especies amenazadas para reintroducirlas en la naturaleza. El Little Fireface Project investiga los loris en la naturaleza y trabaja para combatir su comercio como mascotas y accesorios para el turismo de selfies. Organizaciones como Jahoo Gibbon Camp, en Camboya, y Gibbon Experience, en Laos, están creando formas seguras para que los turistas vean y escuchen a los primates en la naturaleza, con el objetivo de mejorar la economía y los medios de vida locales y, a su vez, reducir la presión de la caza. 

"Para que las poblaciones de primates que quedan en el Gran Mekong sobrevivan y acaben recuperando cifras viables, los gobiernos, las ONG, las empresas y las comunidades locales deben trabajar juntos y aplicar medidas de conservación dirigidas a los primates", dijo Thinh Van Ngoc, director general de WWF-Viet Nam. "WWF está trabajando actualmente con otros primatólogos para revisar los esfuerzos de conservación de los primates en Vietnam; hay esperanza de salvar estas increíbles especies que hacen única nuestra región, pero debemos actuar con rapidez y decisión."

Foto: Copyright: © Adam Oswell / WWF-Greater Mekong

Lo anterior es un comunicado de prensa publicado con pleno permiso y autorización de la(s) organización(es) que aparece(n) en el material de relaciones públicas y de TPN media. Las declaraciones, pensamientos y opiniones de la organización involucrada en el comunicado de prensa son enteramente suyas y pueden no representar necesariamente las de TPN media y su personal.