Phu Kradueng – Una vez en la vida

“Una vez en la vida, somos conquistadores de Phu Kradueng”, así dice el letrero en tailandés que saluda a todos los aventureros cansados ​​y decididos cuando llegan a la meseta en la cima de la montaña Phu Kradueng en la hermosa provincia de Loei, al noreste de Tailandia. Es una caminata difícil pero bien facilitada que lo hace ganar más de 1000 m (3280 pies) en aproximadamente 5 km, una caminata que puede llevar de 4 a 7 horas en completarse, según su nivel de condición física, la cantidad de paradas de descanso que toma y la condiciones del sendero.

Monjes realizando la ceremonia matutina de la limosna en el Pha Nok Khao, el lugar desde donde parten los songthaews a Phu Kradueng. Todas las fotografías de este artículo fueron tomadas por el autor.

Caminar hasta la cima de esta montaña es visto como un derecho de paso por muchos tailandeses, ni mucho menos todos ellos jóvenes. Una vez que llegan a la cima, tienen que caminar otros 4 km a lo largo de la meseta afortunadamente plana hasta el enorme campamento. Las tiendas de campaña y otros equipos de campamento se pueden alquilar por un precio razonable en la sede del Parque Nacional antes de comenzar la caminata, solo muestre los recibos al llegar al campamento (hay disponible un número limitado de cabañas, adecuadas para familias, pero es casi seguro que tendrá que reservar con antelación para estar seguro de conseguir uno). Sin embargo, los esfuerzos de la caminata se hacen mucho más tolerables gracias a los numerosos puntos de descanso que ofrecen comida tailandesa básica, bebidas frías y calientes, y cosas que pueden ser útiles, como bastones de senderismo, sombreros e incluso camisetas de recuerdo.

Señal que engrandece a los senderistas cuando llegan a la cima. La escritura tailandesa se traduce como "Una vez en la vida, somos conquistadores de Phu Kradueng"

Los precios en estas áreas de descanso aumentan a medida que asciende, lo cual es comprensible ya que los vendedores que se encuentran más arriba tienen que viajar y llevar sus productos mucho más lejos, en mi opinión, nunca se acerca al territorio de "estafa". Ahora aquí está la parte buena... los porteadores le llevarán su equipo por 30 baht por kilogramo, créame, es una ganga, pero debe comenzar la caminata desde la sede bastante temprano (alrededor de las 10 am, el Parque Nacional abre a las 6 am) o tendrá que llevarlo todo usted mismo, también podría llegar unas horas más tarde de lo que lo hace, así que asegúrese de llevar todo lo que necesitará inmediatamente después de su llegada al campamento. Impresionante la vista de los porteadores subiendo y bajando sus cargas por la montaña, ellos ganan su dinero.

Uno de los porteadores acercándose a la cima. Llevan 30 kg (66 lb) hasta el campamento por 30 baht por kilogramo.

La mayoría se queda durante al menos 2 noches en la cima de la montaña, ya que este es el tiempo mínimo necesario para ver algunos de los lugares de interés de la meseta. La comida básica de estilo tailandés se sirve en una gran área de catering contigua al enorme campamento con precios que son bastante razonables teniendo en cuenta que todo ha tenido que ser llevado a la montaña. Gran parte de la meseta, incluido el campamento, también tiene una cobertura 4G adecuada y los bancos de energía se pueden cargar durante la noche en el Centro de visitantes por una pequeña tarifa.

Los elefantes salvajes se encuentran en la meseta y a menudo se ven rastros de ellos, pero los avistamientos reales son mucho menos comunes, por lo general se quedan en las secciones más tranquilas de la meseta que no están abiertas para visitantes ocasionales. Sin embargo, el campamento está rodeado por una cerca eléctrica que mantiene alejados a los elefantes pero no a otros animales salvajes autóctonos. Los ciervos se ven comúnmente en el campamento y pueden ser increíblemente mansos. A veces también se pueden ver jabalíes allí, los he visto allí alimentándose hasta las mesas de las personas en el área de catering.

Este jabalí había perdido el miedo a las personas y estaba alimentándose en el área de catering.

Las principales actividades diurnas son las caminatas a los numerosos miradores de los acantilados a lo largo del borde sur de la meseta, pero también se pueden alquilar bicicletas y, de hecho, ofrecen la única forma realmente práctica de llegar al acantilado de Lom Sak, a 9 km de distancia, por su famosa vista del puesta de sol y regreso al campamento en la oscuridad. Se proporcionan luces para las bicicletas y los viajes al atardecer suelen ser una actividad grupal. Estaba hablando con alguien que vendía refrescos en el mirador del acantilado de Pha Yeap Meak y me dijo que a menudo se puede ver una pequeña manada de elefantes salvajes desde este acantilado en el bosque de abajo, ¡eso sería todo un espectáculo para la vista!

Yo mismo mirando el acantilado de Pha Mak Dook a primera hora de la tarde

También hay algunas cascadas en algunos de los senderos, pero obviamente, la cantidad de flujo de agua varía según las condiciones climáticas recientes. Otra actividad popular es una caminata de 2 kilómetros que comienza desde el Centro de visitantes todos los días a las 5 a. m. (sin cargo adicional) hasta el mirador de Pha Nok Aen para ver el amanecer. vista del “Mar de Nubes” (inversión de nubes). Phu Kradueng tiene su propio microclima único en la meseta, y partes de algunos de los senderos que se alejan de los acantilados me recordaron algo que podrías ver en los bosques del Reino Unido. Puede hacer mucho frío allí y los visitantes deben estar preparados. para esto, bajó a un frío de 7 ° C por la noche en mi visita reciente y, a menudo, hace aún más frío que eso. Una vez que el sol atraviesa las brumas de la mañana, el clima es maravilloso tanto para el senderismo como para el ciclismo y, de hecho, este clima fresco es parte de la razón por la que los tailandeses disfrutan pasar el tiempo allí.

Pintoresco estanque de Anodard, a unos 2 km del camping

Una caminata a la cima de Phu Kradueng comienza en la sede del Parque Nacional, no muy lejos de la autopista 201 en el camino a Leoi. La mayoría de la gente conduce hasta allí y utiliza el aparcamiento gratuito de la sede. También es posible tomar un autobús desde la terminal de autobuses Mochit de Bangkok hasta la cercana Pha Nok Khao, un pequeño asentamiento al pie de un espectacular acantilado montañoso, y desde allí los songthaews (autobuses de dos filas como los 'Baht Buses' de Pattaya) lo llevarán en la sede del Parque Nacional. Como los autobuses a menudo llegan a Pha Nok Khao muy temprano en la mañana y salen muy tarde en la noche, hay un gran restaurante que vende comidas precocinadas, bebidas y refrigerios e incluso ofrece áreas de descanso para los viajeros cansados.

A los extranjeros se les cobra 200 baht para ingresar al Parque Nacional Phu Kradueng, que aún juega con la muy criticada política de "precio dual", pero representa un mejor valor que muchos otros Parques Nacionales tailandeses debido a la cantidad de instalaciones disponibles, cosas que hacer y el tiempo. es probable que gaste allí. Phu Kradueng está cerrado a los visitantes durante la temporada de lluvias (desde fines de abril hasta principios de octubre) y los senderos a menudo se vuelven muy lodosos y se inundan de agua después de fuertes lluvias, incluso fuera de ella. Puede comunicarse con el Parque Nacional Phu Kradueng (+66 42 810 833) para obtener información actualizada sobre las condiciones si es necesario.

Un gran ciervo sambar frente a los pequeños restaurantes en el área de catering

Hice la caminata hasta Phu Kradueng 3 veces y disfruté cada visita, aunque la caminata que hice en octubre de 2020 fue un asunto fangoso y resbaladizo, por lo que vale la pena tener en cuenta el clima al organizar una visita. Si tiene la flexibilidad, le recomendaría una visita a mitad de semana, ya que el campamento tiende a estar mucho más lleno los fines de semana, especialmente si es durante algún tipo de período de vacaciones.

He viajado a Tailandia todos los años desde 1987 y tengo un canal de YouTube llamado “La Tailandia de Karl” que se centra en el lado más aventurero de Tailandia. Voy a poner un video de una visita reciente a Phu Kradueng que hice con Michael de la Podcast de intento de aventura próximamente que mostrará tanto el ascenso como algunos de los lugares clave para visitar en la meseta. Mi canal de YouTube presenta muchos lugares emocionantes en Tailandia. Aquí hay un video reciente que presenta otra caminata aventurera en la provincia de Kanchanaburi.