Más de 10 millones de niños afectados por el calor en Tailandia: UNICEF

Los bebés y los niños pequeños suelen correr el mayor riesgo de mortalidad relacionada con el calor

BANGKOK, 8 de mayo de 2024 La lluvia finalmente ha traído alivio a Tailandia, pero el país aún se está recuperando de la ola de calor sin precedentes que azotó el sudeste asiático durante abril y principios de mayo. Tres docenas de distritos en las 77 provincias de Tailandia registraron temperaturas récord en abril, y 26 provincias sufrieron un calor que superó los 40 grados centígrados.

Las temperaturas extremas plantean desafíos críticos para los niños en Tailandia y otros lugares, limitar las actividades al aire libre, aumentar su dependencia de métodos de enfriamiento e interrumpir la educación. Al mismo tiempo, las condiciones climáticas cambiantes, incluidas tormentas inesperadas, pueden causar daños a los hogares y la infraestructura e impedir que muchos niños accedan a los servicios básicos.    

Olas de calor – que -que son más probables debido al cambio climático- presentan una grave amenaza para la salud de los niños, quienes luchan más que los adultos para regular su temperatura corporal. Una mayor exposición a las olas de calor aumenta el riesgo de sufrir diversos problemas de salud, como afecciones respiratorias crónicas, asma y enfermedades cardiovasculares. Los bebés y los niños pequeños corren mayor riesgo de sufrir mortalidad relacionada con el calor. 

Los informes recientes de UNICEF subrayan la gravedad de la situación y revelan que millones de niños en todo el mundo ya están lidiando con los efectos del aumento de las temperaturas, cifra que se prevé aumentará en las próximas décadas.

Según el informe de UNICEF de 2022, “El año más frío del resto de sus vidas: proteger a los niños de los crecientes impactos de las olas de calor, " 559 millones de niños en todo el mundo se enfrentan actualmente a frecuentes olas de calor, una cifra que se prevé aumentará a 2.02 millones en 2050. 

En Tailandia, La situación es particularmente alarmante, ya que una mayoría significativa de niños experimentan la dura realidad de las frecuentes olas de calor. Más del 75 por ciento de los niños (aproximadamente 10.3 millones) se vieron afectados por factores de calor elevado solo en 2020, decía el informe. Sin intervención, se pronostica que todos los niños tailandeses menores de 18 años enfrentarán olas de calor más frecuentes y prolongadas para 2050.

Otra informe relacionado con el clima Un estudio realizado por el Instituto de Investigación para el Desarrollo de Tailandia y UNICEF publicado el año pasado señaló que los niños en Tailandia corren un alto riesgo de sufrir el cambio climático, incluidas altas temperaturas, inundaciones y sequías. Los niños que viven en Ubon Ratchathani, Nakhon Rachasima, Sri Saket, Nakhon Srithammarat y Narathiwat corren mayor riesgo.

Los expertos en Tailandia también señalaron que el cambio climático severo conducirá a una disminución de los rendimientos agrícolas y que los agricultores y sus familias se encontrarán entre las víctimas más vulnerables de la crisis climática. 

A pesar de estas alarmantes estadísticas, las voces de estos niños a menudo no han sido escuchadas. Los niños se están perdiendo el debate y la acción sobre el clima. Se les está reconociendo como grupos vulnerables en lugar de ciudadanos activos o agentes de cambio. 

“Las olas de calor se han convertido últimamente en desafíos importantes. Con temperaturas que superan los 40 grados centígrados durante varias semanas, estar al sol se ha vuelto casi imposible. Esta situación es particularmente desafiante para los niños pequeños, ya que no pueden realizar actividades al aire libre”, dijo Kwanjira Jaikla, 18 años, miembro de la Junta Asesora de Jóvenes de UNICEF de la provincia de Roi Et. “Si bien reconozco los esfuerzos que se están realizando actualmente para abordar este problema, espero ver acciones más urgentes para abordar los impactos del cambio climático en los niños. También espero que los adultos incluyan a niños y jóvenes en las acciones climáticas, dado su papel en nuestra vida diaria”.

Según un estudio de 2.4, solo el 2023 por ciento de los principales fondos climáticos mundiales se asignan a iniciativas que abordan las necesidades de los niños. Quedarse cortos: abordar la brecha de financiación climática para niños realizado por miembros de la coalición Iniciativa de Derechos Ambientales de los Niños (CERI); Plan Internacional, Save the Children y UNICEF.

Esta negligencia no sólo perpetúa su vulnerabilidad sino que también silencia sus voces en los debates críticos sobre el clima. 

"A medida que nos enfrentamos a la realidad de un mundo en ebullición, es imperativo que los gobiernos, las comunidades y los individuos trabajen juntos para garantizar que el mundo en el que todos vivimos sea habitable", dijo Kyungsun Kim, Representante de UNICEF para Tailandia. “Al priorizar las inversiones en infraestructura resiliente al clima y servicios básicos climáticamente inteligentes, promover prácticas sostenibles y amplificar las voces de los niños en los procesos de toma de decisiones, podemos crear un futuro en el que puedan prosperar en condiciones de seguridad”.

Los desafíos que plantean las olas de calor son sólo una faceta de la crisis climática más amplia que enfrenta nuestro planeta, afirmó Kim. “Mientras navegamos por este terreno incierto, no olvidemos nuestra responsabilidad de salvaguardar el bienestar de las generaciones futuras. Debemos trabajar por un futuro sostenible para cada niño, garantizando que hereden un mundo resiliente a los desafíos de un clima cambiante”. Dijo Kim.

El anterior es un comunicado de prensa publicado con pleno permiso y autorización de la(s) organización(es) listada(s) en el material de relaciones públicas y los medios de TPN. Las declaraciones, pensamientos y opiniones de la organización involucrada en el comunicado de prensa son totalmente propias y no necesariamente representan las de los medios de comunicación de TPN y su personal.

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Goongnang Suksawat
Goong Nang es un traductor de noticias que ha trabajado profesionalmente para múltiples organizaciones de noticias en Tailandia durante muchos años y ha trabajado con The Pattaya News durante más de cuatro años. Se especializa principalmente en noticias locales de Phuket, Pattaya y también en algunas noticias nacionales, con énfasis en la traducción del tailandés al inglés y trabajando como intermediario entre reporteros y escritores de habla inglesa. Originario de Nakhon Si Thammarat, pero vive en Phuket y Krabi excepto cuando viaja entre los tres.